jeu. 14 avr. 2022

Qu’est-ce que la technologie Beacon ?

Qu’est-ce que la technologie Beacon ?

Vous avez déjà entendu parler des beacons ? Ces capteurs basés sur la technologie Bluetooth offrent des opportunités intéressantes en termes de géo-marketing mais ils sont souvent méconnus ou sous-estimés. Que ce soit pour un point de vente, une visite guidée ou pour un musée, ils permettent d’interagir sur place avec un visiteur via son appareil mobile sans faire appel au wifi ni au GPS.

C’est quoi un Beacon ?

Un Beacon est un petit boîtier physique qui utilise la connexion Bluetooth Low Energy (BLE). Il émet à intervalle régulier des signaux qui sont lus directement par un smartphone ou une tablette quand celui-ci arrive à proximité des balises. Il est ainsi possible d’envoyer une notification push ou déclencher une action sur l’appareil du visiteur. C’est Apple qui a développé en premier cette technologie en 2013.

Les capteurs Beacon font partie des technologies de géo-localisation utilisées par les experts du marketing pour cibler les utilisateurs dans une zone géographique établie et diffuser du contenu en fonction de l'endroit où ils se trouvent.

Vous confondez les beacons avec le bitcoin, iBeacon ou le bacon ? Le bitcoin est une cryptomonnaie, l’iBeacon est un type de beacon propre à iOS (vous n’êtes pas si loin) et le bacon, cette tranche de lard salé, est probablement le signe que vous avez faim !

Les avantages de la technologie Beacon

La principale force de la technologie Beacon est son prix abordable. Il faut compter entre 10€ et 30€ par balise, ce qui la rend accessible pour petites et grandes structures.

Disponibles hors ligne, les capteurs Beacon sont utilisés comme dispositif de géolocalisation indoor dans des espaces qui ne disposent pas de connexion internet, comme un musée ou un magasin. Seule la connexion Bluetooth de l’appareil est requise.

Chaque balise permet de couvrir un champ large allant de quelques cm jusqu’à 450 m, en fonction des appareils, à l’opposé de la NFC (Near Field Communication) qui limite l’échange entre périphériques jusqu’à une distance d’environ 10 cm. Il est possible d’estimer la distance à la balise en comparant le niveau du signal qu’ils reçoivent (RSSI) avec un niveau de référence.

En termes de compatibilité, cela fonctionne avec n’importe quel appareil iOS, Android et Windows !

Et ça dure ! Le beacon utilise le standard Bluetooth Low Energie, une version de Bluetooth beaucoup plus économe en énergie pour préserver un maximum l’autonomie des appareils. Ainsi vos équipements sont utilisables pendant plusieurs années !

Désormais il est facile et aucune ligne de code n’est requise pour créer une application mobile qui interagit avec ces capteurs. Notre outil PandaSuite permet de créer votre application mobile sur-mesure et d’associer ses propres capteurs pour déclencher automatiquement des actions en fonction de la position du visiteur.

Les limites de la technologie Beacon

Il faut bien comprendre la façon dont la technologie Beacon fonctionne pour comprendre ses limites.

Les capteurs Beacons ne fonctionnent pas tous seuls : ils nécessitent une application mobile. Ainsi le visiteur doit avoir téléchargé l’application mobile au préalable pour que le beacon fonctionne, ce n’est pas “magique”.

L’utilisateur doit également avoir activé le Bluetooth sur son appareil et accepté ce service pour recevoir ces notifications. Pour qu’il accepte et qu’il perçoive positivement ce pré-requis, nous recommandons de lui en présenter clairement les enjeux et les bénéfices : “Vivez une expérience unique en recevant des informations personnalisés en fonction de là où vous vous trouvez”.

Par ailleurs, la technologie Beacon étant basée sur l’envoi de signaux, l’intensité de ces signaux peut être différente en fonction de l’épaisseur des murs ou d’éventuels obstacles sur leur chemin. Il est donc indispensable de mener une phase de tests sérieux et sur le terrain pour prendre en compte ces spécificités.

 

Où acheter des balises Beacon ?

Kontakt, Estimote, Radbeacons… il existe de nombreux constructeurs de capteurs Beacon que vous trouverez sur Internet. La différence entre ces différents équipements se fait généralement au niveau de l’autonomie et la portée de ces balises.

Il existe plusieurs protocoles de communication pour ces balises : Eddystone (Google), AltBeacon et iBeacon (Apple). Concrètement, ils définissent le format des signaux émis par ces capteurs. 

Si vous souhaitez utiliser vos balises avec une application mobile réalisée avec PandaSuite, assurez-vous que vos capteurs sont compatibles avec la norme Eddystone. Nous avons fait le choix d’Eddystone car c’est celui qui offre la meilleure compatibilité multi-plateformes (iOS et Android).

Cas d’utilisations

Apple a été le premier à déployer ses iBeacons dans les Apple Stores.

Dans les magasins, aéroports, musées, entreprises, de nombreuses marques utilisent aujourd’hui cette technologie pour proposer à leurs clients un parcours géo-localisé ainsi qu’une expérience personnalisée.

Chez PandaSuite, nous constatons principalement un usage des capteurs Beacon dans ces situations :

  • Pour accompagner le visiteur lors d’une exposition ou lors de la découverte d’un lieu culturel
  • Pour faciliter la visite d’un site industriel en toute autonomie
  • A destination des collaborateurs au sein d’une entreprise

Beacon : des cas concrets d’utilisation

Des alternatives aux capteurs Beacon

Si vous êtes intéressé(e) par des technologies de géolocalisation, nous vous recommandons également de découvrir ces technologies :

  • Le geo-fencing via GPS
  • La reconnaissance d’images : ce n’est pas à proprement parler une technique de localisation mais en scannant une image placée à un emplacement, vous permettez à l’utilisateur d’accéder à un contenu spécifique

Créer une application + Beacon

Maintenant que vous avez compris le principe et la technologie, il est temps de passer au pratique.

Découvrez ce tutoriel pour apprendre à utiliser les Beacons avec PandaSuite. N’oubliez pas de vous amuser !

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